SPL Hand Coloured Rare Book Collection Featuring Norman R Bobins

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COMBE, William.
The Life of Napoleon, a Hudribastic Poem in Fifteen Cantos, by Doctor Syntax...

Published
London: T. Tegg, W. Allason & J. Dick, 1815
References
Patten I, 115.- Cohn, 153
Plates
30
Binding/Size
M=4to
Value
0-5000
Published
London: T. Tegg, W. Allason & J. Dick, 1815
Ref
865

In-8 de 1 titre-frontispice, 260 pp., 29 planches hors texte : maroquin bleu nuit, dos à nerfs richement orné à petit fer doré avec pièces de maroquin rouge mosaïquées portant les emblèmes impériaux dorés, triple filet doré encadrant les plats, armes impériales dorées au centre, coupes filetées or, dentelle intérieure dorée, non rogné, tête dorée (Rivière & Son). Édition originale et premier tirage. 30 estampes satiriques brillamment coloriées de George Cruikshank, dont le titre-frontispice. Une charge de la geste napoléonienne et premier grand livre illustré de George Cruikshank, qui devait assurer son succès. William Combe, alias Doctor Syntax, se penche sur le cas Napoléon, dont il retrace la carrière, depuis l’enfance jusqu’au premier exil à l’île d’Elbe. Le portrait est cruel – et férocement drôle. À Sainte-Hélène, l’Empereur reviendra plusieurs fois sur les attaques dont il fut l’objet. En digne héritier de Gillray et de Rowlandson, George Cruikshank a dessiné trente compositions assassines : son Napoléon enfant rêve de gloire et cogne ses petits camarades ; adulte, il dirige les massacres de Toulon et de Jaffa, pille les œuvres d’art et les monuments, fait assassiner Desaix et le duc d’Enghien… Ses mariages sont des mascarades dont l’assistance est cruellement portraiturée. En Russie, l’armée impériale, en loques, est pitoyable et Napoléon n’échappe aux Cosaques qu’en sautant d’une fenêtre… Le frontispice relate toute l’histoire de Bonaparte qui, de révolutionnaire enragé, gravit sur la gauche une échelle qui, après avoir enjambé une guillotine, le mène en haut de la page, d’où il trône comme empereur assez ridicule à califourchon sur un globe puis tombe sur la droite pour atterir sur un îlot, Elbe. “That cyclical design formula was elaborated in many later frontispieces for popular stories, from Egan’s Life in London to the fontispieces Hablot Knight Browne drew for Dicken’s novels of the 1840s” (Robert Patten). Très bel exemplaire, à grandes marges. Le papier a bruni par endroits et certaines planches laissent une empreinte sur le feuillet en vis-à-vis, mais sans gravité. Les mors ont été habilement repris. (Patten I, 115.- Cohn, 153 : l’exemplaire offre quelques-unes des erreurs de pagination listées par le bibliographe et les deux erreurs dans la légende de planches, marques de premier tirage.- Bates, p. 11 : “A rare and covetable curiosity”.- Johnson, p. 3 : “Like Gillray and their common moral progenitor, Hogarth, Cruikshank had his share of insular prejudice ; and in the years preceding Waterloo among his favorite targets were Napoleon and the French. His animosity appears at its most vitriolic in the thirty coloured engravings he made for William Combe’s The Life of Napoleon. Beautifully bound by Riviere & Son in full blue morocco with triple gilt filets and embossed imperial coat of arms to upper board. Spine in six separate compartments, gilt lettered to the second and third - other compartments defined by small red leather pieces bearing imperial gilt emblems, backed by gilt mosaics. Top edge gilt, gilt inner dentelles, good copy with wide margins, some offsetting to plates and some general age toning. 29 hand coloured plates and frontispiece. 260pp. FIRST EDITION, FIRST IMPRESSION. Rare in this state. Coloured plates in order: 1. Title page. The Life of Napoleon. 2. Napoleon dreaming in his cell at the Military College. 3. Napoleon blowing up his Comrades. 4. Massacre in Egypt. 5. Napoleon working the gun at Toulon. 6. Massacre at Toulon. 7. Marriage to Josephine. 8. Bridge of Lodi. 9. Seizing the Italian Relics. 10. The blindfolded Austrian Officer. 11. Burning the Mosques. 12. Shooting the Prisoners in Egypt. 13. Poisoning the sick at Jaffa. 14. Siege of Acre. 15. Flight from Egypt. 16. Council of five hundred. 17. Crossing the Alps. 18. Murder of Dessaix. 19. Murder of the Duke d'Enghien. 20. Crowning himself Emperor of France. 21. Napoleon and Alexander on the Raft. 22. First interview with Maria Louisa. 23. Nursing the King of Rome. 24. Burning of Moscow. 25. Retreat from Moscow. 26. Blowing up the Bridge at Liepsic. 27. Pursued by Cossacks. 28. The Red Man. 29. Signing his Abdication. 30. Landing in Elba.