SPL Hand Coloured Rare Book Collection Featuring Norman R Bobins

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HENTZI. Rudolph (edit).
Vues Remarquables des Montagnes de la Suisse desinees et peintes d’apres nature.

Amsterdam: J. Untema, 1785-[1787].
Bobins 1041. Landwehr Dutch Books with coloured plates, 307; Cohen de Ricci 485 (recueil fort rare); HBS S6063; Brunet 25898.; Longchamp 3197; not in Perret.
Amsterdam: J. Untema, 1785-[1787].

Folio, title within double gilt rule as is a description of frontispiece, latter with engraved vignette by Joh. Stoerkin after Ad. Dunker, 41 magnificent copper engraved, colour printed plates, engraved by Janinet and Descourtis after Wolf, Rosenberg, and Fuesseli, each with a coat of arms and dedicatory caption, frontispiece described below, letterpress title and one leaf of text with engraved headpiece, all unbound and uncut, ruled in black by Descory after Clemens, each plate with a different dedication in the lower margin, the whole preserved in a modern red cloth-covered folder, upper cover gilt-lettered. One of the earliest and rarest alpine plate books with plates by Jean Francois Janinet and Charles Melchior Descourtis, masters of the new colour printing technique, the majority after the Swiss artist Caspar Wold. Wagner of Bern started preparing the series in 1779, but on his death in 1782, only 24 plates were reportedly ready. These were sold to Hentzi in 1785, who commissioned another 18 plates from Descourtis to complete the series. The allegorical frontispiece was added under the direction of M. Vernet, and the work sold at Paris, Chez Mr. Graff, Magazin de Dentelles titled “Vues remarquables des Montagnes de la Suisse,” text to headpiece ruled in red, “although the subject of the vignette is idealised, each part is copied from nature. In the Alps, the traveler finds overhanging rocks, their beauty enhanced by cascades of water falling. One imagines noisily in great quantities down the escarpes, sometimes forming magnificent jets remarkable for their abundance and the astonishing height of their fall; sometimes, the water is absorbed in the atmosphere. Such is the famous Staubachor Torrent de Poussiere seen on the right of the first image”. Colour printing was in its infancy at this date and was sometimes criticised for its over-brilliance and lack of subtlety. Brunet commended the work as “Bel ouvrage,” adding that the text was by Alb. De Haller and Wytenbach. Henzi produced a second work on the Swiss mountains published in The Hague, 1808-1809. A scarce work, one copy only has appeared in Anglo-American auction records for the past 25 years. Coloured plates in order: 1. Vue generale des Alpes et Glaciers. Prise du Chateau de Worb. 2. Vue de Breit-Lauwinen. Contee le Glacier du Breithorn. 3. Bachalp Auhaut du Grinelwald. 4. Le Grand Theatre des Alpes et Glaciers. 5. Vue de Thun du Cote du Midi. 6. Lac et Ville de Thun, avec la Riviere de L'Aar, prise a vue d'Oiseau: de la Terrasse du Chateau. 7. Chute du Staubbach dans la Vallee du Lauterbrunnen. 8. Premier Chute du Staubbach. 9. Seconde Chute du Staubbach. 10. Vue de Schadau sur le Lac de Thun. 11. Ville de Thun du Cote de l'Occident. 12. Vue de la Caverne du Dragon dans le Canton d'Unterwalden. 13. Vue de la Caverne de Saint Beat sur le Lac de Thun. 14. Vue de Interlaken sur le Lac de Brienz. 15. Vue de Rinken berg sur le Lac de Brienz. 16. Vue du Gross-Horn et du Breit-Horn avec le petit Lac d'Ober-Horn. 17. Vue d'un Pont sur la Lutschinen. 18. Glacier Inferieur de la Vallee du Grindelwald dans le Canton de Berne. 19. La Lutschinen sortant du Glacier Inferieur du Grindelwald. Canton de Berne, Province d'Interlaken. 20. Glacier Superieur de la Vallee du Grindelwald, dams le Canton de Berne. 21. Vue du Schild-Wald-Bach. Prise en Hyver. 22. Chute de L'Aar au dessus de Gutdannen. 23. Vue du Lac de Louwerz avec le Chateau de Schwanau. 24. [Plate with no caption]. 25. Monument Erige a la Gloire des Fondateurs de la Liberte Helvetique. Sur le Lac de Lucerne. 26. Glacier de Lauteraar. Canton de Berne. Province d'Oberhasti. 27. Vue de la Chute du Torrent de Gelten. 28. Vallon de Lenk et Glacier du Ratzliberg dans le Simmenthal. 29. Vue du Village de Hospital dams la Vallee d'Urseren. Canton d'Uri. 30. Glacier de Rosenlaui dans le Pays de Hasly. 31. Vue du Fond de la Vallee de Hasly. Canton de Berne. 32. [Plate without a caption]. 33. [Plate without a caption]. 34. Vue de la Chapelle de Guillaume Tell dans le Canton de Schweiz. 35. L'Hopital sur le Grimsel, dans le Canton de Berne. 36. Vie de l'Hospice & de la Chapelle des Capichins au haut du Mont St. Gothard. 37. La Grosse Pierre sur le Glacier de Vorderaar. Canton de Berne. Province d'Oberhasti. 38. Vue d'un Pont sur L'Aar. Canton de Berne. 39. Chapelle de Guillaume Tell sur le Lac des quatre Cantons. 40. Chute de la Tritt dams la Vallee de Muhle-thal. 41. Vue de Lac de Thun prise depuis Thieracheren.